Perlit ogrodniczy – do czego jest używany w ogrodzie?

Niby w kalendarzu dopiero luty – zgodnie z wieloma ludowymi powiedzeniami – najzimniejszy miesiąc w roku, ale w ogrodnictwie myślami wybiegamy już ku coraz bliższej wiośnie i staramy się przygotować nasze ogrody na jej przyjęcie. Co zrobić, żeby kwiaty się przyjęły i pięknie kwitły, a przydomowy warzywniak wydał jak najobfitszy plon? Pomocne mogą być naturalne środki ukorzeniające, jak na przykład drobny, szary granulat, czyli perlit.

 

Czym właściwie jest perlit?

Perlit, zwany również szkłem wulkanicznym lub – dowcipnie, „popcornem wulkanicznym”, jest minerałem kwarcowym naturalnego pochodzenia, który powstał na skutek nagłego ochłodzenia i zestalenia płynnej lawy wulkanicznej. Surowiec ten wydobywa się głównie w rejonie Morza Śródziemnego, a największe jego pokłady znajdują się na terenie Turcji. Poddany działaniu wysokiej temperatury, rzędu 800 ºC i wyższej (nawet 1150 ºC), zwiększa swoją obojętność nawet piętnastokrotnie, tworząc tak zwany perlit ekspandowany. Jak do tego dochodzi? Prażona skała stopniowo mięknie, a obecna w niej woda oraz wszelkie gazy całkowicie odparowują, powodując rozszerzenie materiału i pozostawiając charakterystyczną porowatą strukturę, która następnie doskonale absorbuje i magazynuje wodę oraz powietrze. Dzięki takiej niepowtarzalnej, gąbkowatej budowie, perlit znajduje szerokie zastosowanie w budownictwie, jako izolator, w przemyśle spożywczym, jako środek filtrujący przy produkcji wina lub piwa, a także w ogrodnictwie. Perlit ogrodniczy charakteryzuje się drobniejszym granulatem, którego średnica nie przekracza 6 mm. Zalety stosowania perlitu w ogrodnictwie znane były już w połowie ubiegłego wieku, ale jego popularność w ostatnich latach stale rośnie, niektórzy nazywają go nawet materiałem przyszłości.

 

Jakie jest zastosowanie perlitu w ogrodnictwie?

Niepozorne, szare kulki perlitu o nieregularnej strukturze są coraz popularniejsze w uprawie licznych kwiatów ciętych oraz warzyw. Perlit ogrodniczy jest neutralny chemicznie,jego porowata struktura wykazuje dużą zdolność magazynowania wody oraz, również dzięki licznym mikrokanalikom, doskonalone napowietrza ziemię. Stabilizuje glebę, podtrzymuje korzenie i pozwala im równomiernie penetrować podłoże, dbając o zrównoważony dostęp do niezbędnych dla właściwego wzrostu i rozwojuskładowych – wody oraz powietrza. Zmieszany w odpowiednich proporcjach (najczęściej od 10 do 30%) z ziemią lub torfem tworzy bardzo dobre podłoże do wysiewu i ukorzeniania się roślin szklarniowych, szkółkarskich oraz doniczkowych. Maty z zawartością perlitu, jako podłoże pod uprawę na przykład pomidorów, zaczynają dorównywać popularnością wełnie mineralnej. Holendrzy docenili właściwości perlitu i zaczęli stosować go na szeroką skalę w uprawie kwiatów ciętych. W Polsce stosowany jest głównie przy uprawie pomidorów, róż oraz anturium. Co ciekawe, rośliny miewają pewne preferencje dotyczące stopnia jego rozdrobnienia: gerbery zdecydowanie lepiej rosną na podłożu o drobnym, nieprzekraczającym 6 mm ziarnie, podczas gdy anturium najlepsze wyniki wzrostu osiąga na grubych granulach.

 

Jakie są zalety podłoża z perlitu?

W skrócie perlit ogrodniczy jest doskonałym ukorzeniaczem, a jego najważniejsze cechy to:
sterylność;
zróżnicowana granulacja (2-6 mm) nadająca się do uprawy różnych roślin;
wysoka absorbcja wody (aż do około 45%);
doskonałe właściwości buforujące;
zdolności stabilizujące;
łatwa dostępność na rynku;
przystępna cena.

 

Podsumowując, granulat perlitu, jako komponent w podłożu, jest szczególnie ceniony dzięki swoim możliwościom magazynowania i oddawania wody. Sprawia to, że ziemia wymieszana z perlitem znacznie wolniej ulega wysuszeniu, a wysadzone w niej rośliny mają ułatwiony dostęp do wody. Doskonale sprawdza się także jako środek spulchniający i napowietrzający podłoże. Nie jest to bez znaczenia – dzięki niemu korzenie otrzymują więcej tlenu, co zauważalnie podnosi jakość upraw. Perlit ogrodniczy stosuje się także jako podłoże do rozmnażania wegetatywnego, głównie ze względu na swoją sterylność i porowatą strukturę. Maty z perlitu naturalnego znajdują zastosowanie w bezglebowej uprawie roślin w szklarni.

Moda na slow life i dbałość o zrównoważony rozwój, przyczyniły się w ostatnich latach do rozkwitu miejskiego ogrodnictwa, a uprawa przydomowych ogródków stała się popularną formą spędzania czasu na świeżym powietrzu. Może warto zainteresować się naturalnymi środkami wpływającymi na poprawę wzrostu roślin, takimi jak właśnie perlit i cieszyć się pięknem kwiatów oraz wyśmienitym smakiem warzyw z własnego ogrodu?